Coffea School & Proyecto Origen en Finca Rancho Contento, Yauco, Puerto Rico, 2023

Coffea School & Proyecto Origen en Finca Rancho Contento, Yauco, Puerto Rico, 2023

Bienvenidos a Finca Rancho Contento, de la familia Arroyo, Yauco, Puerto Rico




A finales de agosto de 2022, Nicole Rosaly, Ashley Robles y Xavier Matos viajó desde Puerto Rico a Escuela Coffea en Miami para asistir a la Curso básico de habilidades sensoriales de la Asociación de Cafés Especiales Programa de Habilidades Cafeteras. Los tres tienen varios niveles de experiencia en la comunidad de Cafés Especiales de Puerto Rico, como baristas, sin embargo, el entrenamiento sensorial formal era algo a lo que ninguno de ellos había tenido acceso hasta ese momento.


De regreso a casa, con eso en mente, a Nicole y Xavier se les ocurrió la idea de organizar un evento que traería este nivel de educación a la isla y lo haría accesible para baristas, productores de café, tostadores y dueños de negocios por igual. Lo llamaron "Proyecto Origeny le presenté la idea a nuestra fundadora María Esther Thome-López.

Dar clases en Origen no es nuevo para María Esther, quien fue pionera de la formación SCAE y SCAA en Latinoamérica. Desde 2011, ha estado viajando para enseñar sobre cafés especiales en todo el mundo, incluidos Etiopía, Colombia, Chile, Ecuador, Perú, Argentina y su Venezuela natal. Las clases en una finca cafetera son diferentes y especiales, y en Coffea School nos apasiona llevar el poder de la educación al origen, por lo que nos sumamos a Proyecto Origen sin dudarlo.

Mientras tanto, Nicolle y Xavier comenzaron a ponerse en contacto con posibles participantes sobre el terreno. Gustavo Arroyo, productor de café y propietario de Rancho Contento finca ubicada en Yauco, a 1100 metros sobre el nivel del mar, rápidamente expresó su entusiasmo por el proyecto y extendió la generosa oferta para realizar el evento en la finca y casa de su familia.

Con la misión del proyecto en mente, el grupo anunció dos clases, SCA Green Coffee y Sensory Skills Foundation con un precio especial para residentes de Puerto Rico, que incluía la certificación SCA reconocida internacionalmente, una vez que los participantes aprobaron el respectivo examen escrito en línea. Las fechas se establecieron para los días del 15 al 18 de enero de 2023.

Asistentes de Proyecto Origen Sensory Skills en Rancho Contento




Como lo expresaron Xavier y Nicole, “Queríamos que estas clases fueran accesibles para los baristas y productores de café que trabajan arduamente y que no pueden darse el lujo de tomarse un tiempo libre para viajar o pagar altas tarifas de capacitación”. Los dos son baristas y padres. Si bien actualmente no está trabajando en el bar, Nicole da talleres de arte latte y recientemente alcanzó el nivel de Barista Profesional guiado por Coffea School. Además de ser un barista en activo, Xavier toca el trombón clásico profesionalmente, aunque ahora dedica su tiempo por completo al café y a abrir Dueto. El café es su pasión y en el camino han sacrificado mucho, personal, profesional y emocionalmente.

 

Nicole y Xavier ayudando en la preparación de actividades en el curso de Habilidades Sensoriales bajo la supervisión de Dylan Thome, Co-Fundador de Coffea School


Proyecto Origen causó mucho entusiasmo en la Isla desde su primera transmisión en las redes sociales locales. Los asientos se agotaron en un par de días, y algunos patrocinadores clave inmediatamente ofrecieron su apoyo, uno de los cuales resultó ser nuestro anfitrión, Gustavo Arroyo de Rancho Contento, Inc.., un agronegocio de permacultura y ganador del primer lugar de la Taza de Oro en Puerto Rico 2022, en la categoría de café natural. Sin embargo, a pesar de sus mejores esfuerzos, Xavier y Nicole no pudieron obtener publicidad ni patrocinio fuera de la isla. Con la excepción de Hario Estados Unidos (que generosamente suministró V60, garrafas y filtros) y Escuela Coffea, este evento fue para los puertorriqueños y por los puertorriqueños. Los propietarios de pequeñas empresas locales ofrecieron su tiempo y suministros para que el proyecto funcionara.

Gustavo Arroyo a la derecha, acompañado de su amigo y compañero caficultor, Emmanuel Ruiz, luego del concurso de recolección realizado durante la clase de Café Verde


En total, 21 personas asistieron al curso de Green Coffee Foundation y 20 personas asistieron al curso de Sensory Skills Foundation. Las actividades que se realizaron durante los 4 días fueron más allá de las establecidas formalmente en el Programa Coffee Skills, entre ellas: un recorrido por la finca Rancho Contento, 2 concursos de recolección con ganadores como el mejor equipo de recolección (organizado en grupos de dos), campamento instalaciones en la finca con todas las necesidades cubiertas para los campistas como duchas con agua caliente, baños, cocina, amplio espacio para colocar carpas, almuerzos especiales para veganos o con restricciones dietéticas, etc., explicación de los distintos procesos realizados en la finca , especialmente aquellos con fermentaciones especiales, fogatas, hermosos atardeceres y amaneceres y mucho más. Fue una experiencia llena de emociones y descubrimiento personal para muchos de los asistentes, tal como se expresa en las conversaciones mantenidas durante el tiempo de retroalimentación entre los participantes y Coffea School.


De manera similar, los emmanuel ruiz (invitado/productor) y Gustavo ofrecieron sus perspectivas sobre hacia dónde se dirige la producción de café de alta calidad en Puerto Rico y qué recursos consideran que se necesitan con mayor urgencia. Pero también nos dieron esperanza cuando ven los beneficios de su tierra, sus sueños y dónde se ven en 10 años. Estas charlas fueron muy esclarecedoras y útiles para que todos los participantes entendieran cuál es la realidad (al menos en Yauco) en cuanto a cafés especiales, la percepción de lo que pueden representar "sus cafés" y el potencial de su terroir.

 

Asistentes comprando cerezas


mariselly en Café Cereza Mención aparte merece, ella cocinó para todo el grupo de asistentes durante los 4 días que duró Proyecto Origen en la Finca. También Bethzaida y Adrián en Café D'Nuevo  cocinado junto con Mariselly. Bethzaida, además, compartió con el grupo uno de los mejores Strawberry Cake que hemos comido, una receta que tiene en su familia desde hace años (puedes degustarla en su establecimiento). Estas dos increíbles mujeres se comprometieron con el proyecto desde el principio sin esperar nada a cambio y queremos agradecerles de todo corazón por el apoyo y la consideración, así como por su exquisita sazón.

 

Mariselly y su esposo Samuel, dueños de Cereza Coffee House

Bethzaida y Gilberto, dueños de D'Nuevo Café




Este tipo de eventos van mucho más allá de completar un programa educativo/de capacitación. Tuvimos la oportunidad de compartir la realidad de la producción de café, en Puerto Rico y más allá, y cómo el cambio climático afecta cada vez más a los productores con situaciones que están fuera de su alcance y control. Gracias a Gustavo, nuestro anfitrión, pudimos conocer de primera mano cómo la industria en Puerto Rico, específicamente en Yauco, se ha visto afectada por los últimos huracanes y otras situaciones climáticas. También hablamos de los principales desafíos a superar para llegar a ese nivel de especialidad con la producción y la dificultad de lograr que el personal coseche en el tiempo requerido. Todos quedamos muy conmovidos por las historias y dificultades sufridas últimamente, creando una mayor conciencia, especialmente en quienes cumplen el rol de Baristas, quienes confesaron que a pesar de un profundo sentido de pertenencia y nacionalidad con su país, nunca habían disfrutado de un puertorriqueño. café como los que se degustaron en Finca Rancho Contento producido por la familia Arroyo de la mano de Gustavo. Lo cual nos hace muy felices.

 

Atardecer en Rancho Contento, Yauco, Puerto Rico




Era nuestra primera vez en origen Puerto Rico, y debemos confesar que el evento superó todas las expectativas que nos habíamos puesto. La organización del evento fue impecable, superando las expectativas de todos. Como comentaba el padre de Gustavo en nuestro último día en la Finca, el buen rollo que había en todo el grupo es muy difícil de conseguir en grupos tan numerosos de participantes.

Nicole y Javier hizo un trabajo increíble. Y en nombre de SCA, y en el nuestro, les agradecemos esta iniciativa que estamos seguros transformó la percepción de muchos, inspiró a todos y creó nuevas metas y sueños.

 

Tour Rancho Contento


Nuestro agradecimiento a los siguientes patrocinadores por su ayuda y deseo de participar en este evento con la única idea de elevar el nivel profesional de todos aquellos que se dedican a la industria del café en Puerto Rico:


Barra de café de especialidad Dueto

Casa de café PR

Casa del Barista

Café Cereza

Café Don Juan

Kfe 9181

Academia de Baristas PR

Cafetería Cabra Tosta

Soluciones de Negocios Gourmet

Café D'Nuevo

Gerald Roldán Rivera y Trasiego

La Bandeja Perfecta Relaciones Públicas y Cafetería

A todos los que participaron, a los que ayudaron, a los que creyeron, a los que no creyeron, a los que nos acompañaron, a nuestros amigos, ¡GRACIAS DESDE EL FONDO DE NUESTROS CORAZONES!


Poniendo la clase el día antes del inicio: Nicole, Xavier, Gustavo Arroyo, Arnaldo Gratacos, Dylan Thome y María Esther Thome

ACTUALIZAR: Como mencionamos antes, una de las luchas que ha sufrido la finca de Gustavo en los últimos años ha sido la dificultad para contratar gente en temporada de cosecha. Cuando llegamos a Rancho Contento, estaba preocupado de que muchas de las cerezas se desperdiciaran debido a la falta de manos y ayudantes. 

Debido a la Proyecto Origen y Escuela Coffea alianza, la comunidad cafetera respondió de una manera muy fuerte a las luchas de Gustavo. Ellos dijeron "PRESENTE", viniendo a la finca para ayudar a recoger café manualmente. Incluso las personas que no asistieron al evento decidieron darle una mano a un agricultor del que probablemente nunca antes habían oído hablar. Hasta ahora, en 5 ocasiones diferentes, los grupos han regresado a la finca y han ayudado a Gustavo a terminar la temporada de cosecha. Gustavo informa que ahora ha cosechado más en estos dos meses que nunca antes. 

Nuestra intención siempre fue fomentar el verdadero significado de comunidad más allá de los certificados; para crear un vínculo entre agricultores y tostadores, tostadores y baristas, y baristas y la comunidad a la que sirven. 

“COMO UNA PERSONA NO PUEDO CAMBIAR EL MUNDO, PERO PUEDO CAMBIAR EL MUNDO DE UNA PERSONA.” .- Lanza de Paul Shane

Cambiar el mundo parece una tarea enorme, y algo que no muchos de nosotros podremos cumplir, pero crear un impacto en la vida de un pequeño grupo de personas, o incluso de una sola persona, es enorme. La implicación es que hemos hecho algo que mejora su mundo. No es necesario que sea un cambio profundo, incluso los cambios pequeños pueden tener un gran impacto y diferencia. 

Queremos agradecer a todos ustedes, los baristas, los trabajadores, tostadores y dueños de cafeterías que han tomado horas de tu tiempo para ser parte de la solución a través del café. Los apreciamos a todos.

Quiero dejar un trocito de una historia que me encanta: La niño y la estrella de mar, tal como lo cuenta la antropóloga y filósofa estadounidense Loren Eiseley. Dice así:

Un día un hombre caminaba por la playa
cuando vio a un niño recogiendo cosas
y arrojándolos suavemente al océano.

Acercándose al niño, el hombre le preguntó: "¿Qué estás haciendo?" El niño respondió: “Arrojar estrellas de mar al océano.
El oleaje está alto y la marea está bajando.
Si no los devuelvo, morirán.

Riendo para sí mismo, el hombre dijo: “Hijo, ¿no te das cuenta de que hay kilómetros y kilómetros de playa y cientos de estrellas de mar?
¡No puedes hacer ninguna diferencia!” 

Después de escuchar cortésmente, el niño se inclinó,
recogió otra estrella de mar y la arrojó de vuelta al océano.
Luego, sonriendo al hombre, dijo:
“¡Hice una diferencia con ese!”

 

 

 


María Esther Thome-López



“Porque detrás de cada taza de café hay mucho más que granos tostados."

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